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Pascua Lama, por encima de las nubes

                               
Es un viaje del más alto nivel; concretamente 4.400 metros. Fumadores, abstenerse. Pero el paisaje es sobrecogedor y podés dejarte caer en raftting por el río Jáchal.

Por Alberto Moroy

La portada es una vista desde la mina Pascua-Lama, el primer proyecto minero binacional del mundo que involucra a Chile y la Argentina Hoy haremos un viaje al “Territorio Barrik Gold “, un pais virtual como denomino un diario español. al ‘Tratado de Integración y Complementación Mineras’, firmado el 29 de diciembre de 1997 por los presidentes Eduardo Frei Ruiz Tagle de Chile y Carlos S. Menem de Argentina. Llegar no es fácil, sobre todo porque es de acceso restringido, saliendo de San Juan (Arg) quedan por delante 7 Hs. de viaje por caminos de cornisa, con desfiladeros y precipicios superlativos. Hay que atravesar, además de las nubes, tres puestos de seguridad, dos chequeos médicos y un cambio obligatorio de indumentaria. Su posición geodesica es  69°57’24.28″O  29°22’20.09″S. Si despues de esto se anima, acompáñeme, la miraremos desde el aire y donde nos dejen pasar, “tocaremos tierra” para regodearnos la vista.

   

El Lago de los Vientos, raffting en el Rio Jachal y una humilde casa en el pueblo Rodeo.

De la ciudad de San Juan, capital de la provincia homónima (1119 Km de Buenos Aires) hay que recorrer 150 Km por la ruta 40 hasta llegar a San José de Jachal (13.000 Hab.), ubicada en la margen derecha del Río Jáchal, al norte de la ciudad de San Juan. Posición geodesica 30°14’31.25″S 68°44’45.19″O De ahí continuamos por la ruta 150 hasta el Rodeo (2500 Hab.) a 45 Km, posicion  30°11’52.86″S  68°59’48.11″O.

Rodeo es uno de los principales atractivos de la provincia de San Juan, se encuentra ubicada a 195 kilómetros de la ciudad, es una de las localidades más importantes de la zona Norte, después de San José de Jáchal. En ella, se desarrolla una actividad comercial a lo largo de la de calle principal. Entre los principales sitios para visitar esta, la iglesia de Santo Domingo de Guzmán (con su característico estilo post-colonial) y el Museo Arqueológico son algunos de los puntos clave del circuito urbano. Las alamedas (importantes plantaciones de álamo), caracterizan a la localidad, brindando una bella vista, sombra en el verano y proporcionan una colorida vista dorada en el otoño. Rodeo es un bello poblado que invita a realizar caminatas, cabalgatas, acampes, deportes náuticos y pesca; además de turismo histórico, religioso y rural. Durante los primeros días de Febrero, se realiza en Rodeo la “Fiesta provincial de la Semilla y la Manzana”, de corte gauchesco con ranchos típicos, números artísticos, carrusel y elección de la reina El ventoso dique Cuesta del Viento y el vecino pueblo de Rodeo son un centro de turismo aventura donde se practica kayaking, windsurf y kite-surf, se hacen bajadas de rafting en el río Jáchal y espectaculares trekkings y cabalgatas por áridos y coloridos paisajes. http://www.caminossecretos.com/destino-detalle.php?id=223

Desde aqui el viaje se empieza a complicar, vamos camino a Agualasto a 1.650 m. de altura sobre el mar, distante a 20 Km por camino de tierra hacia el Norte, en la posición  30° 4’17.81″S 69°10’31.88″O Antes y despues lo que se ve es un regodeo para los sentidos,  el camino es indescriptible, dejamos atrás el paso de Concota  29°59’37.02″S 69°36’39.33″O a 4,300 m. de altitud para continuar al campamento de Sepultura, ubicado a 2.750 m. Posición  29°50’21.96″S 69°42’23.56″O Seguimos subiendo, “Veladero” todavía esta distante por un camino que sin eufemismos quita el aire en todo sentido. El altímetro marca 4.400 m. sobre el nivel del  mar, a lo lejos vemos el hotel de Veladero. A manera de ejemplo podemos decir que el hotel Portillo, apenas se cruza por el túnel del  Cristo Redentor hacia Chile esta ubicado a 2.800 m. sobre el mar  y Machu Pichi  (Perú) a 2.400 m. Se imaginan un hotel a 3.850 m. No gaste su imaginación, este hotel de 288 habitaciones (700 Personas) es de  uso exclusivo de los empleados de la minera, asi que confórmese en mirarlo por fotografías   Su posición es  29°24’34.93″S  69°53’32.02″O

     

  
                                                  Paso de concota,   Viento zonda  y ubicación de la zona.

    

La primera instalación de Veladero es el campamento, un moderno complejo con capacidad para 4000 personas. Es casi una ciudad construida por Barrick en la montaña: tiene desde un hospital y una planta potabilizadora de agua, hasta un canal de cable propio y “el puesto de diarios más alto del mundo. Afuera, el viento helado puede calar hasta los huesos. Unos 40 de trabajadores bajan del colectivo enfundados en camperas especiales que los protegen del frío. Están a unos pasos del hotel. Pero adentro de la instalación, la vestimenta de otro grupo de empleados es muy diferente: apenas los abrigan una camisa o camiseta y chaleco polar. Es que la diferencia de temperatura es considerable.durante todo el año, el campamento permanente y/o hotel Veladero se conserva entre los 20 y 25 grados (muy distintos de los 40 bajo cero que alcanza el exterior). Para ver un poco mas  http://www.oficinasmoviles.cl/_file/file_248_veladero.pdf  

 

El hotel desde los cerros y su abrigado interior. 

  Produccion de Oro

El proceso de producción del oro comienza en la mina propiamente dicha, ubicada a 4.800 metros de altura. Mediante explosiones con anfo (nitrato de amonio y un combustible) se extrae el material rocoso. Aquí surgen los primeros reparos de los ecologistas: la voladura -dicen- libera metales peligrosos para animales y seres humanos. Mediante gigantes camiones que soportan una carga de 240 toneladas (cada rueda mide casi tres metros de alto), ese material es transportado hasta la planta de trituración. Al salir, las piezas de roca tendrán un diámetro máximo de tres centímetros. Luego, el material es depositado en el valle de lixiviación, una gigantesca pileta de 14 hectáreas recubierta por una membrana de cinco capas, y es regado permanentemente con una solución de agua con cianuro (se bombean 2000 metros cúbicos por hora).

La inversión para desarrollar la mina se distribuirá de acuerdo con las reservas de minerales: 70% para Chile y 30% para la Argentina. Las exportaciones se harán a través de la Argentina, indicó Regent, lo que implica el pago de retenciones Se estima en USD 3.000 millones, podria generar USD 7,000 al año Barrick estima que Pascua-Lama será “una de las minas de oro de más bajo costo del mundo”: producirá entre 750.000 y 800.000 onzas de oro y 35 millones de onzas de plata por año en los primeros cinco años a un costo de caja de entre US$ 200/250 por onza

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La mina de oro  Pascua Lama y uno de los gigantescos camiones mineros.

Ambientalistas
http://www.olca.cl/oca/chile/pascualama.htm

http://novoyatirarlatoalla.blogdiario.com/tags/estupidez/
Video
http://www.youtube.com/watch?v=CAP6aELV_Ho
http://cubaout.wordpress.com/2010/01/18/argentina-glaciares-en-peligro-proyecto-pascua-lama/