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El ómnibus de los hostales uruguayos

Si querés hacerte el camba, llamalo “hop on, hop off”, pero no dejará de ser un autobús concebido para mochileros y/o fanáticos de los hostales.

No te creas que eso abarca únicamente a los que andan cortos de dinero para viajar, no señor. Hay muchos que prefieren esta modalidad que implica un contacto estrecho con otras personas de tus mismos gustos. En general son jóvenes y para viajar necesitan espacio para sus tablas de surf… y  guitarras. Son los que miran con lástima a los que se hospedan en un cinco estrellas. Y necesitan servicios muy particulares. De eso trata el artículo de Sebastián Auyanet, explorador de singularidades en El País.

Antes de la lectura del artículo, te invitamos a descubrir la increíble vastedad del mundo de los hostales en la web http://www.spanish.hostelworld.com/country.php/Albergues/Uruguay, donde también podrás encontrar hostales en cualquier parte del planeta. Entre ellos uno de Maldonado, Hostal del Patio, que escogimos para ilustrar de qué se trata a quienes no tienen mucha idea de como es ésto. http://www.villadeayora.es/blog/2009/10/hostal-del-patio-%E2%80%93-uruguay También puede haberlos muy rudimentarios, hay que informarse.

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Un bus “sólo para mochileros” recorre 11 playas de la costa.

Une 33 hostels entre Maldonado y Rocha

SEBASTIÁN AUYANET

Los turistas de hostels crecen en la costa este y, con ellos, los servicios que los uruguayos encuentran para sacar más rédito a la temporada. Desde principios de enero, un bus recorre 33 establecimientos puerta a puerta, llevando y trayendo turistas.

Martín Buela cuenta que viajó durante varios años a distintas partes del mundo para hacer surf y que, por economía, comodidad y vínculos, las estadías eran siempre en hostels. Llevar la tabla nunca fue un problema, ya que había ómnibus privados que cargaban eso y la mochila, y que además lo dejaban en la puerta de cada nuevo hospedaje.

“El concepto se llama hop on, hop off, y está en muchos lugares del mundo: Sudáfrica, México, Turquía, Estados Unidos, en Europa por supuesto… Y me pareció que esto iba a funcionar en Uruguay. Alguien iba a terminar haciendo esto tarde o temprano, porque el público de hostels se está acercando muchísimo a Uruguay, hay varios mochileros recorriendo”, contó a El País el creador del Summerbus, que hoy desarrolla un recorrido por día que une Maldonado con Punta del Diablo, pasando por la puerta de 33 hostels. El turista pude bajarse, parar los días que quiera, y luego seguir.

Con la idea de ofrecer un viaje que recree el ambiente de cruce cultural y sociable que se genera en el hostel, el circuito del Summerbus recorre en total unas 11 playas. El ticket, que cuesta US$ 110, dura hasta semana de Turismo o hasta que se complete el circuito. También hay un boleto diferencial para aquellos que se mueven entre hostels del mismo departamento y no desean hacer toda la ruta, que cuesta entre US$ 10 y US$ 15.

“La idea es dar un servicio a un turista que puede estar poco ubicado. Pasamos por la puerta de donde está y lo dejamos en la puerta del otro hostel. Esto para los turistas que no se comunican bien en idioma español es una solución, ya que si por ejemplo está en algún punto de Maldonado y quiere ir hasta Rocha, va a tener que irse hasta San Carlos, y puede tener problemas para moverse. Acá nos pasa que los turistas se encuentran, charlan y se hacen recomendaciones de otros puntos de la ruta, por ahí uno pasó en la ruta por Aguas Dulces, se la recomienda a otro y ese se baja antes”, explicó Buela.

Los contactos llegan en general por la web (www.summerbus.com), con turistas que reservan su pasaje unos dos días antes de llegar al país. El turista se comunica desde el exterior y, por lo habituado que está a este tipo de servicio, por lo general habla en inglés. De ahí que la página oficial sea en ese idioma, aunque hay una versión en español.

Según Buela, el éxito de Summerbus será constatado con el tiempo, aunque el crecimiento de la plaza de hostels en el país y de las demandas convierte al servicio en una necesidad para el tipo de viajero que pasa por los hostels, muchas veces conocido también como “mochilero”. “En general son personas de entre 19 y 30 años y que hablan en inglés. Por eso los choferes son bilingües.

Según Hostelworld, el proveedor mundial líder en reservas online de hostels, Montevideo es una de las ciudades del continente con mayor crecimiento en cuanto a la demanda por este tipo de hospedaje. El sitio, que ofrece 24.000 hostels en un total en 186 países, constató a través de sus estadísticas que las reservas en Montevideo aumentaron un 94% en comparación con el año 2009. La proliferación de hostels en la zona costera permite aventurar cifras similares en el verano.

“Con esto te olvidás de los viáticos cuando estás planificando la venida. Ahora tenemos algunos turistas argentinos y brasileños que se integran bien, pero en su mayoría son gente a la que hay que dirigirse en inglés”, explicó.

Por día están viajando entre 8 y 11 personas en el ómnibus. “Que no vayamos a lleno completo es normal ahora porque en general son clientes que están conociendo, por lo que pasan mucho en un solo punto. Después de la primera quincena se va a mover más. La ruta se sigue comprando entera desde afuera”.