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Fremont Street Experience

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Hay gente que frunce la cara y deja de prestar atención si le hablás de Las Vegas. Yo era uno de ellos hasta que vi el espectáculo de Freemont Street Experience… ¡y eso fue antes de que mudaran sus luces a leds!

No me explico cómo todavía hoy, además de los comentarios repletos de admiración, hay otros que ni fu ni fa. Y apelo a mis recuerdos: recién llegábamos al hotel y alguien nos advirtió que en 30 minutos comenzaba uno de los espectáculos. Hubo algunos que claudicaron en las primeras maquinitas que les tintinearon, pero eso a mí sí que no me motiva nada. Mi esposa y yo caminamos dos o tres cuadras y nos encontramos con una calle totalmente techada a lo largo de casi cinco cuadras.

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No parecía nada admirable: edificios viejos refaccionados, bolichitos con  mesas en la vereda, gente tan turistas como nosotros y otra gente que metía un poco de miedo. De pronto se apagan las luces y salvo por un ruido que viene del fondo, no parece que ocurriera nada… hasta que llega sobre nuestras cabezas una estampida de búfalos.

Todo ocurre a 30 metros de altura. 220 altavoces con una potencia de 550 mil vatios te introducen la experiencia en el diafragma, ese órgano también auditivo, como lo sabe cualquier montevideano acostumbrado a escuchar justo allí, el bramido de una cuerda de tambores. Creeme, si tu pasión es criticar a los yanquis, elegí otro escenario, porque esto de la calle Freemont solo debería producir admiración. ¡Cómo dominan el arte de llamar la atención!

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12 cosas gratis para hacer en Las Vegas

No es que no me llame la atención todo lo demás… de hecho varias de esas otras trampas para cazar jugadores me parecen formidables. Pero esta es la abuela de las atracciones, en el nivel de lo mejor de los parques temáticos de Orlando, y ¡es gratis! Al final de este artículo encontrarás una lista confeccionada por Matt Villano, famoso compilador que escogió https://expansion.mx/tendencias/2018/04/17/15-atracciones-para-visitar-en-las-vegas, una web que te convendrá consultar si Las Vegas está en tus sueños próximos. A mí me ahorra una recopilación que nunca sería tan buena como la de Villano.

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Eso respecto a los espectáculos gratuitos dentro de la ciudad, pero hay excursiones por los alrededores tan imperdibles como el Cañón del Colorado, un rafting en ese río que puede ser torrentoso, múltiples expediciones en globo, helicóptero, a caballo o lo que sea… sin olvidar el Parque de Yosemite que por alguna razón que no me entra en la cabeza, pasó de moda. Para todo eso y para escoger hoteles, reservar espectáculos nocturnos, te recomiendo https://www.viator.com/Las-Vegas/d684-ttd… aunque hay muchas otras.

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Si sufrís alguna compulsión por el juego, mi recomendación sería que te abstengas de ir a Las Vegas, si sos novelero a reventar, casate (o divórciate) en esta irrepetible ciudad y si tenés una estética muy discutible, andá a ver el cartel de bienvenida, la más exitosa obra de mal gusto que figura en decenas de películas como si fuera la Mona Lisa. Y acá me podrías decir, que los estadounidenses pueden hacer estos parques temáticos, pero no pueden engendrar un Leonardo da Vinci. Alguien que sepa más que yo te lo discutiría, porque no se sabe lo que depara el futuro y porque quizás hoy mismo allí, o acá en el paisito, hay alguien que tiene los méritos pero no tiene el reconocimiento. Pasa muchas veces.

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De pronto mi cabeza vuela y me imagino un tramo de nuestra peatonal Sarandí… o al menos Bacacay, techada y a salvo de lluvia, calor y frío… Y además, con un espectáculo de hubiera podido diseñar Carlos Páez Vilaró… a un costo seguramente inferior al Antel Arena. Después, me acuerdo de la Estación Central hecha pelota durante otros gobiernos y ¡qué querés que te diga, te ponen a prueba el patriotismo!

En fin, la calle más famosa de Las Vegas es Las Vegas Boulevard, “The Strip”, para los íntimos. Pero la calle donde todo comenzó, se llama Freemont… y a ella y no a todo lo demás, es que le dedicamos este artículo. Te ruego que mires los videos y pongas los parlantes a full, porque no hay forma de describir con palabras esta experiencia.

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Interesante… pero me quedo mil veces con  la estampida de búfalos de mi primera experiencia…

Acá también hay conciertos gratuitos en dos escenarios y está el Museo de Neon, sin contar con la única tirolesa bajo techo, un vertiginoso recorrido a 30 metros de altura que ocurre incluso mientras se “proyecta”  más bien se ilumina, la “Experiencia”. Es correcto lo que asegura la web promocional: “Por muchos años, el extremo occidental de la calle Fremont fue la parte más fotografiada por los productores y cineastas de cine cuando querían mostrar las luces de las Vegas. La gran cantidad de letreros de neón hizo que la calle se llamara “Glitter Gulch” o en español “Quebrada destellante”.

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La Experiencia de la calle Fremont es una empresa cooperativa, propiedad y operada por un grupo de compañías de hoteles y casinos del centro de Las Vegas (comprende 10 hoteles/casinos) como una corporación separada, con la participación permanente de la ciudad ya que la Experiencia se considera un parque municipal. Así que también es el único parque municipal bajo techo que hay en el mundo.

También es titular de cosas tan raras como que al arquitecto Jon Jerde le pagaron casi un millón de dólares para generar una renovación del avejentado centro de Las Vegas. Jerde imaginó un desfile colgante de figuras y ornamentos. Al principio gustó y por eso se le pagó, pero luego le empezaron a ver los problemas, tres en principio:

  1. Perspectiva: La vista del desfile desde abajo hace el concepto inviable— para poder ver correctamente el proyecto requeriría que los visitantes tengan un punto de vista desde un área elevada como un tercer o cuarto piso.
  2. Viento: La adición de un dosel sobre la calle Fremont podría crear un túnel de viento causando una condición peligrosa para las personas bajo el dosel y podrían quedar atrapadas. También las posibilidades de movimiento armónico en el oscilamiento hacia adelante y hacia atrás de los flotadores provocado por el viento podría dar como resultado el colapso estructural del dosel y causar muertes.
  3. Arena: La combinación de la arena del desierto con el sistema mecánico del dosel haría difíciles el mantenimiento.

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El concepto de lo que hoy vemos, se lo debe la ciudad a la arquitecta Mary Kozlowski, es el show de luces bajo dosel más grande y más espectacular y a nadie le importa que algunos se hayan aburrido de esto. Si querés otra razón para admirarte, todo este tejemaneje en lugar de irritar y generar resentimientos, terminó en un cordial acuerdo con el consorcio, con Jon Jerde y con la opinión pública más pragmática del mundo.

Kozlowski usó una combinación de bombitas de cuatro colores, lo que le permitía completar el espectro, cosa que bien sabemos quienes trabajamos en diarios. Bastan cuatro en los tinteros de una rotativa, para imprimir a todo color. La bombita más cara costó 15 dólares… pero multiplicá eso por 2,1 millones de bombitas y te da una cantidad escalofriante. Pero ¡que son los millones en Las Vegas! apenas una pizca de lo que produjo la pandilla de Frank Sinatra asociada a Las Vegas desde el comienzo de su escalada a la cumbre del espectáculo. Cada noche recorrían los dos millones, para reponer las que se hubieran quemado.

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El 7 de setiembre de 1994 pusieron la piedra fundamental y en julio de 1995 ya estaba colocada la última pieza de esta formidable estructura, pero seguramente para preparar el espectáculo en sí, Freemont Street Experiencie abrió recién en noviembre de 1995. La sustitución de las bombitas convencionales por luces led se produjo el 14 de junio de 2004, como parte de una remodelación que costó 17 millones de dólares. Fueron 12 millones de pequeñas luminarias led, menos costosas, más duraderas, más brillantes. Al comienzo se necesitaron 36 computadoras sincronizadas para poner en marcha el show que avanza progresivamente durante esos 500 metros. Con los avances de la tecnología, ahora son suficientes 10 computadoras.

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Apenas anochece, comienzan los shows, que se incrementaron desde la instalación de las leds. Dice la web promocional, que uno de los espectáculos más importantes incluye al “Lucky Vegas” que rinde homenaje a los personajes más famosos de Las Vegas. “Smoke, Speed and Spinning Wheels” da a los visitantes a conocer de cerca a las personas interesadas en deportes de carreras de autos. “Área 51″ es un espectáculo sobre una invasión alienígena. “American Freedom” rinde tributo a los Estados Unidos mientras que “The Drop” lleva a los visitantes en un viaje que empieza con una gota de agua. Mis admirados búffalos desaparecieron de la cartelera, pero los tengo aquí, en mi memoria.

La calle fue cerrada al tráfico también en 1994, convirtiéndola en un paseo peatonal y un centro comercial repleto de restaurantes y cafés, con un anexo de estacionamiento con capacidad para 1.430 vehículos. Aunque no hayan comenzado los shows, aunque ya hayas comprado todos los recuerditos (que allí hay en cantidad), te divertirá ver la mirada de terror o de irresponsable complacencia, de la gente que se lanza por la tirolesa a velocidad de vértigo. La llaman “SlotZilla” y puedes viajar acostado como un superhéroe, o sentado que quizás asusta menos.

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Sacate los lentes y asegurá la billetera, dos de las cosas que más se les caen a los que arriesgan en la aerosilla. Así será la aventura.

Guillermo Pérez Rossel

15 atracciones para visitar en Las Vegas

Como habíamos prometido, acá reproducimos la lista de atracciones gratuitas (o casi) que hay en Las Vegas. No te pierdas la producción de Villano, autor de 11 de las mejores guías de Las Vegas. Estas atracciones serán gratuitas, pero son imperdibles. Después están los shows formidables, los espectáculos de box y, naturalmente las atracciones en la proximidad de la ciudad. Nunca un desierto estuvo tan concurrido.

LAS VEGAS (CNN) – La mundialmente famosa Las Vegas Strip, una sección del boulevard Las Vegas, es la arteria central de la Ciudad del Pecado y la avenida principal donde están la mayoría de los mejores lugares de interés de la ciudad para jugar, comer y divertirse. Con letreros de neón y fuentes bailarinas a lo largo de un tramo impresionante de casi trece kilómetros, The Strip ofrece una sobrecarga para los sentidos.

Algunos de los lugares más nuevos para visitar The Strip incluyen un nuevo estadio de videojuegos en el Luxor y una atracción de realidad virtual en el Neon Museum o museo del neón.

Lo mejor es comenzar por el principio, en el extremo sur de la Strip. Andando de sur a norte, estas son 15 de nuestras atracciones favoritas en una de las calles más célebres del mundo.

  1. Letrero ‘Welcome to Fabulous Las Vegas, Nevada’

El emblemático letrero o cartel “Bienvenido a la Fabulosa Las Vegas, Nevada” sirve como una señal de bienvenida a la ciudad. Este cartel de neón ha recibido a los visitantes en el extremo sur de Las Vegas Boulevard desde 1959, cuando la artista y prolífica diseñadora de letreros Betty Willis lo diseñó como un regalo para la ciudad. Debido a que Willis nunca registró su obra, las compañías de mercadotecnia han podido replicarlo en camisetas, tazas y otros artículos.

El letrero fue agregado al Registro Nacional de Lugares Históricos en 2009, y es uno de los lugares más populares para las selfies en la ciudad. También sirvió como el sitio de un homenaje improvisado después del tiroteo masivo en un concierto de música country en octubre de 2017.

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  1. Luxor Hotel & Casino

Esta pirámide construida en los años noventa no es una de las siete maravillas del mundo, pero destaca en una ciudad donde imitar a Nueva York, París, Venecia y otros destinos emblemáticos es un cumplido. En el interior, los huéspedes toman ‘inclinadores’ en vez de ‘elevadores’ para subir a sus habitaciones, pues estos peculiares aparatos ascienden y descienden en ángulos de 39 grados a lo largo de las esquinas de la pirámide, creando una sensación de balanceo que hace que los pasajeros sientan como si estuvieran en un bote.

Afuera, una luz en la cúspide de la pirámide presume ser el rayo de luz más potente del mundo. El complejo acaba de abrir la primera arena de la Strip dedicada a los videojuegos multijugador.

  1. El parque

Una de las incorporaciones más recientes a la ciudad es este oasis urbano de 100 millones de dólares entre los hoteles New York-New York y Park MGM (que pronto pasará a llamarse Monte Carlo), va desde Las Vegas Boulevard hasta la T-Mobile Arena. En el camino pasas por delante del local Shake Shack y otros restaurantes al aire libre, hay una pasarela entre dos aguas que evoca la división bíblica del Mar Rojo y la escultura “Bliss Dance”, una bailarina de 12 metros de altura.

  1. Arte público en el CityCenter

Aunque Las Vegas no es conocida por su escena artística, MGM Resorts ha invertido en los últimos diez años 40 millones de dólares en arte público en el complejo de 27 hectáreas del CityCenter.

Destaca la obra “Silver River” de Maya Lin, que cuelga detrás del escritorio de recepción del Aria Las Vegas y representa el curso del río Colorado; y también Glacia, una pieza en la planta baja de The Shops at Crystals compuesta por columnas de hielo de 4.5 metros de alto que se crean cada mañana y se derriten en diferentes patrones a lo largo del día. Una tercera pieza, titulada “Big Edge”, comprende más de 200 kayaks, canoas y otras embarcaciones.

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En anticipación de la última temporada de Game of Thrones, la fuente del Bellagio ha preparado este espectacular show.

  1. Las fuentes del Bellagio

Fuentes que bailan, cañones que disparan agua a cientos de metros en el aire. Sí, las fuentes que se extienden por el lago artificial frente al Bellagio se han convertido en uno de los lugares más emblemáticos de Las Vegas. No es de extrañar que aquí se reunieran los personajes de la película “Ocean’s 11″ de 2001 para celebrar su gran atraco.

El espectáculo, diseñado por la compañía Wet, abrió con el hotel en 1998 y hoy tiene más de mil fuentes en total, algunas de ellas proyectan rocío a más de 137 metros. Las fuentes se activan entre semana cada 30 minutos entre las 3 p.m. y 8 p.m., y cada 15 minutos entre las 8 p.m. y medianoche. Los fines de semana comienzan más temprano. Fue diseñado por la compañía Wet, abrió con el hotel en 1998 y hoy tiene más de mil fuentes en total. (Cortesía MGM)

  1. Show Fall of Atlantis (La caída de Atlántida)

Este espectáculo animatronic gratuito dentro del Forum Shops en el hotel y casino Caesars Palace es una dosis de drama. El espectáculo de 11 minutos cuenta la historia de la Ciudad Perdida de la Atlántida, y lo que sucede cuando el Rey Atlas debe decidir cuál de sus hijos gobernará.

También puede verse un dragón alado de 6 metros y utilería de los diseñadores que trabajaron en “Thor” y “Piratas del Caribe”. Incluso hay peceras con peces vivos. El espectáculo debutó en 1997 y se actualizó en 2013. El espectáculo se presenta cada hora entre las 11 a.m. y las 10 p.m.

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Más grande que la de Londres y la de Singapur

  1. LINQ Promenade

Los centros comerciales no son nada nuevo en Las Vegas, pero esta atracción al aire libre solo para peatones, inaugurada en 2013, es más que un centro comercial. El LINQ Promenade se extiende desde la Strip hasta el High Roller, la noria de observación más alta del mundo (a 167.6 metros de altura, es más alta que el London Eye). Se extiende desde la Strip hasta el High Roller. (Kabik)

El Promenade tiene la única franquicia In-N-Out Burger de la Strip, un local de la bolera y recinto de conciertos Brooklyn Bowl y una pastelería Sprinkles, originaria de Beverly Hills, que vende cupcakes a través de un cajero automático. Se espera que una tirolesa abra más adelante este año.

  1. Hábitat de vida silvestre en Flamingo Las Vegas

Este oasis tipo zoológico en el patio del Flamingo Las Vegas es el hogar de más de 60 aves exóticas (incluidos  flamencos chilenos, por supuesto), 20 tortugas y 300 peces.

La atracción sin costo se abrió en 1995, y es un gran lugar para escapar del bullicio de los casinos y el cercano LINQ Promenade. Para ver a los animales en sus horas más activas, hay que ir en cualquiera de las dos veces al día que les toca comer, en una sección llamada “Pelican Island” a las 8:30 a.m. y 2 p.m.

  1. El volcán del Mirage

Bolas de fuego, cañones de agua y percusión con mucho ritmo acompañan el espectáculo gratuito del volcán que se encuentra frente al hotel Mirage en Las Vegas Boulevard.

La banda sonora es una colaboración entre Mickey Hart, exbaterista de The Grateful Dead, y Zakir Hussain, un músico indio experto en un tambor llamado tabla. El volcán se remonta a la apertura del hotel en 1989. Se actualizó con nuevos ritmos en 2008. La pirotecnia tiene lugar de domingo a jueves a las 7 p.m. y 8 p.m., con un espectáculo adicional los viernes y sábados a las 9 p.m.

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  1. Los canals del Venetian

Los barítonos entonan canciones de amor italianas mientras reman, las parejas se besan en las góndolas mientras pasean. No hay nada más veneciano fuera de Italia.

Cuando el CEO de Sands Corp., Sheldon G. Adelson, construyó The Venetian, no escatimó gastos para replicar los icónicos canales. Los paseos en góndola están disponibles en dos puntos: en el exterior en un canal que corre a lo largo de Las Vegas Boulevard, y en el interior sobre el Gran Canal de 285 mil galones de agua, que pasa por puentes y cafecitos. La mayoría de los gondoleros cantan bajo petición, y ofrecen paquetes de fotos para capturar el momento.

  1. Adventuredome

La atracción principal del Circus Circus Hotel & Casino, ideal para familias, es el Adventuredome, una gran carpa acristalada con dos hectáreas de diversiones. Los juegos incluyen dos montañas rusas, media docena de atracciones giratorias, experiencias de realidad virtual y un carrusel.

El Adventuredome también tiene un carnaval con más de 40 juegos, un arcade, minigolf, bolos y espectáculo de payasos. La mejor opción es adquirir una pulsera por persona para todo el día.  Cuenta con un carnaval con más de 40 juegos, un arcade, minigolf, bolos y espectáculo de payasos. (MGM Resorts)

  1. Casa de empeños Gold & Silver Pawn Shop

Los fanáticos de los programas reality acuden en masa a esta tienda de empeño que protagoniza la serie de televisión “Pawn Stars” (En español “El precio de la historia”) del canal History desde 2009.

Si llegas en buen momento podrías incluso ver los equipos de filmación grabando a Rick o Corey Harrison cuando examinan los artículos de los clientes. La cola de gente fuera de la tienda es señal de que las cámaras están rodando. Con el paso de los años, la tienda ha crecido hasta incluir recuerditos de su propia marca gracias al éxito televisivo.

  1. Paseo comercial Fremont Street Experience

Fremont Street Experience es el corazón del centro de Las Vegas; un distrito peatonal de cinco cuadras que ofrece de todo, desde SlotZilla, la máquina tragamonedas más grande del mundo, hasta una tirolesa. De hecho, la tirolesa comienza dentro de la máquina tragamonedas.

También hay un recorrido temático de zombis y música en vivo todas las noches. Así como la pantalla Viva Vision, mide 1,500 pies o 457 metros de largo y tiene 12.5 millones de luces LED y un increíble sistema de sonido.

¿La mejor manera de disfrutarlo? Lentamente, con una margarita de casi un metro de largo en la mano.

  1. Zona comercial Downtown Container Park

Más de 40 contenedores de carga reutilizados justo al este de Las Vegas Boulevard se han convertido en un lugar popular para ir de compras, comer y salir por la noche. No te pierdas los cócteles artesanales en el Oak & Ivy, y asegúrate de tomar el tobogán de 10 metros de largo en la “casa del árbol” de tres pisos en el área de juegos.

La gigantesca escultura de una mantis religiosa ubicada en el sitio sobrevivió a la destrucción, pues fue creada para el festival Burning Man por el ingeniero y artista aeroespacial Kirk Jellum.

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Y lo más extraordinario: todo esto lo alimentan con la presa Hoover

  1. Neon Museum o museo del neón

Si el neón pudiera hablar, deleitaría a cada visitante con coloridas historias sobre Las Vegas en la época de la pandilla “Rat Pack”. De hecho, los más de 200 letreros de neón que se encuentran en un lote llamado “Boneyard” sí cuentan la historia de Las Vegas en este singular museo en el centro de la ciudad.

Los visitantes pueden explorar esta colección solo a través de una visita guiada de una hora. Entre los aspectos más destacados: carteles antiguos de la fachada del Caesars Palace, así como el antiguo Stardust. Todos los visitantes ingresan a las instalaciones a través del centro de visitantes de mediados de siglo, alrededor de 1961, que en realidad es el antiguo vestíbulo del motel La Concha. Los recorridos son mejores por la noche, cuando se encienden once letreros.

En febrero, el museo abrió una experiencia de realidad aumentada que incorpora proyectores de alta tecnología y música de la era “Rat Pack” para revivir muchas otras señales icónicas.

https://es.wikipedia.org/wiki/Las_Vegas

https://expansion.mx/tendencias/2018/04/17/15-atracciones-para-visitar-en-las-vegas

https://www.mibauldeblogs.com/fremont-street-experience-la-calle/

https://www.disfrutalasvegas.com/