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Rio Santa Lucia, paraiso olvidado

El ideal sería navegarlo todo, pero eso no es posible salvo desde Google Earth. Encontrar sus rinconcitos mágicos es un placer reservado a eruditos en viajes.

Por Alberto Moroy
La foto de la portada corresponde a la Laguna de los Cuervos, ubicada en el Dpto. de Lavalleja. en la posición geodesica 5°15’26.13″O 55°15’26.13″O. Cuesta trabajo entender como el Río Santa Lucia nace a 60 Km de el extremo Norte de la laguna del Sauce en Maldonado y a escasos 18 Km de villa Serrana en las cercanías del Cerro Pelado en Lavalleja, en un entorno paradisíaco rodeado de cañadas de singular belleza, en las cercanías la cuchilla Juan Gomes. Emprendimos este viaje subidos en Google earth, relevaremos las distancias y las alturas, rescatamos las fotos mas significativas y se lo mostramos para que vea las bellezas que tenemos. “a la vuelta de casa”,a 109 Km en línea recta de Montevideo.

Hasta los rincones más insospechados del país destilan historia. En Minas, basta recorrer 30 kilómetros por uno de los caminos de tierra que se abre paso entre las sierras, al norte, y llegar a Cerro Pelado, donde nace el río Santa Lucía. Junto a la naciente, en cuatro puntas, se descubren las taperas de una antigua capilla, un cementerio abandonado y un viejo comercio. La capilla, construida en piedra sobre finales de 1800, está rodeada de cardillas y matas de pasto. Los vecinos de la zona cuentan, a quien las quiera escuchar, historias que alberga la construcción. Escondido entre las enviras aparece el cementerio, donde panteones, urnas y cruces de metal se confunden con el verde. Según los lugareños, el último cuerpo sepultado allí perteneció a una esclava negra fallecida en 1920, cuando el camposanto ya había cerrado. Por ello se realizó un trámite especial para habilitar el sitio. A 300 metros se encuentra la principal casa de la zona. Dicen que fue la cuna de Pedro Zabalza Arrospide y sitio de contiendas políticas, que albergó un almacén de ramos generales y que los domingos se prestaba para partidas de taba y truco, y hasta para duelos criollos (diario El Pais)


Cañada de la vaca muerta y Cerro de los Cuervos.

Podrán llegar a la laguna de los Cuervos partiendo desde la ciudad de Minas hacia el Norte, camino al Cerro Arequipa, a los 7,5 Km hay un camino que sale a la derecha y que pasa por cerro de los Cuervos, continuar 2,2 Km y se encontrara en el paraíso. en los nacientes del Río Santa Lucia, aunque viene de mas arriba,

cerca de un lugar llamado Terrazas de Santa Lucia, (Altitud 150 m), 8 Km mas hacia el N.Este De ahí nos trasladamos hasta “pueblo Bolívar”,(123 hab.), direccion geodesica 34°13’21.93″S 55°43’33.74″O ,fundado en 1886, a 52 Km, río abajo se llega de la localidad de Tala (San Salvador de Tala) fundado en 1864) Luego cruzamos el puente Fray Marcos,14 Km. mas abajo y de ahí a San Ramón, distante a 36 Km


Rio Santa Lucia “Pueblo Bolivar”

Que hacer en San Ramón (ciudad educativa)

En todos los casos disfrutar del rió, el canotaje tiene en esa ciudad un escenario impactante, abajo (Direccion web) le dejamos un descripción de esta actividad, en un titulo que invita a probarlo “Paseos en canoa en el curso medio del Río Santa Lucia” Dispone de un excelente camping sobre el río, con frondosa arboleda.


Bañándose en San Ramón y el puente sobre San Ramón

Desde San Ramón (Altitud: 51 metros) a paso Pache (Canelones) sobre la ruta 5 hay que recorrer 36 Km y de ahí a 25 de Agosto hay otros 22 Km., mas luego 3,6 Km y llegamos hasta la ciudad de Santa Lucia (Ruta11) La altura sobre el nivel del mar es de 7 m. Resulta imposible por un problema de espacio mostrar el paisaje de esta etapa, solo le diremos que salvo unos pequeños rápido que hay a mitad del camino lo demás es el “mar de la tranquilidad”

Que ver en Santa Lucia

Edificios de la época romántica, centrada en la segunda mitad del siglo XIX, cuando la localidad alcanzó su mayor desarrollo. Hotel Biltmore (1872), al Palacio Cueva, de 1866, a la Casa de la Cultura José Enrique Rodó (1871), declarada Patrimonio Histórico Nacional, la Quinta Zavalla (1872), la Iglesia de San Juan Bautista (1872), la Plaza Tomás Berreta, y la Quinta Capurro (1870) con su bosque de cañas Desde San Ramón (Altitud:51 metros) a paso Pache (Canelones) sobre la ruta 5 hay que recorrer 36 Km y de ahí a 25 de Agosto hay otros 22 Km., mas luego 3,6 Km y llegamos hasta la ciudad de Santa Lucia (Ruta11) La altura sobre el nivel del mar es de 7 m. Resulta imposible por un problema de espacio mostrar el paisaje de esta etapa, solo le diremos que salvo unos pequeños rápido que hay a mitad del camino lo demás es el “mar de la tranquilidad”

Vieja usina de OSE y Laguna de la Reina

Diez Km. mas abajo llegamos a la vieja Usina de Ose, aunque 1,5 Km ante sobre el margen del Este podemos ver lo que queda de la torre de la otrora famosa “acua sana” de Felipe Gil otros 7,5 Km. a la launa de la Reina y 19 Km mas y llegamos al Río San José y arroyo “del pescado” De la playa del parador tajes doblamos a la izquierda por el Río San José 6,7 Km y llegamos a lo que queda de la capilla de Buschental quien era el “Gardel” del siglo XIX”, pero con los billetes, 29 Km mas abajo llegamos al puente carretero sobre la ruta 1

Sobre la fuente de Acua Sana

Allá por el año 1870 existía en San Juan Bautista (hoy Santa Lucía) un lugar de paseo aprovechado por los turistas que visitaban los hoteles de la época. Una avenida de álamos que partía de la actual estación de ferrocarril servía para llegar hasta las proximidades del Río Santa Lucía donde existía una fuente subterránea de agua purísima que vertía hacia la superficie .En carruajes se llegaba hasta el lugar. Explotado en forma particular su envasado en damajuanas que eran enviadas a Montevideo y Buenos Aires, éstas se acopiaban en el edificio de ladrillo a la vista (foto) que aún existe. El encargado de esa tarea era un español aragonés; Felipe Gil que además obsequiaba a los paseantes con leche ordeñada al pie de la vaca lo que constituía un atractivo mas del lugar. La crecida del Río, del año 1900, se llevó la vida Don Felipe Gil

Conclusión

El escenario es magnifico, quienes mas lo disfrutan de los que practican canotaje, río arriba de la estación de OSE, Hacia abajo, el disfrute es compartido por todo tipo de embarcaciones, desde las mas modestas, hasta cruceros importantes, en un entorno majestuoso por la exhuberancia de la vegetación y sobre todo la tranquilidad que se respira Cuesta trabajo entender como con este potencial, no existe una mayor difusión por parte de la Secretaria de Turismo, sobre todo en el exterior, bastaría un sitio web y una referencia en los portales turísticos de Colonia y Punta del Este, como para llamar la atencion y darle trafico, el resto lo hace la naturaleza

La casa dde Tajes y la torre de Acqua Sana

Mas sobre Buschental

http://www.uruguayinforme.com/news/23092005/23092005kroger_historia.htm

Fotos de Santa Lucia

http://www.skyscrapercity.com/showthread.php?p=38933194

Paseos en canoa

http://canelones.chasque.net/canoas01.htm

http://www.clubacal.org.uy/

Quinta de los Capurro

http://www.uruguayinforme.com/articulos/05092003santalucia.htm

http://quintacapurro.blogspot.com/2007/11/informacion-sobrela-quinta.html

Mas sobre monumentos historicos (Santa Lucia)

http://www.espectador.com/1v4_verano2009.php?id=138216&sts=