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Guam, su estratégico problema

Decididamente no es el mejor momento para visitar Guam, una  isla con curiosa historia

En esta sección procuramos, entre otros objetivos, proporcionar contexto a algunas noticias con las que los lectores se nutren en nuestra matriz, El País y El País Digital. En este caso nos ocuparemos de Guam, una isla estratégicamente ubicada donde no debiera, lo que la convierte en eterna candidata a base militar o, al menos, a recalada técnica para viajes de mayor distancia. Todo lo cual no impide que sea un paraíso, dado que los problemas bélicos son ocasionales… aunque pertinaces.

Una semana sí y otra también, las informaciones cablegráficas la señalan como un objetivo de los misiles atómicos de Corea del Norte, de manera que si fueras ahora, seguramente no te dejarían ir a muchos lugares repletos de efectivos de la marina, la fuerza aérea y el ejército de Estados Unidos. ¿Será capaz Kim Jong-un de iniciar una guerra atómica en estos tiempos? Uno piensa que es poco menos que imposible, hasta que recuerda decenas de gobernantes absolutamente locos en la larga e inquietante historia del mundo.

Sabemos bastante poco de esta isla que, sin embargo, es uno de los destinos preferidos  para pasar la Luna de Miel, por parte de japoneses, taiwaneses y, por supuesto,  coreanos del sur. También de surfistas y de submarinistas, pues la isla está casi completamente rodeada por una formación coralina.

El oficio más raro del mundo. Como para demostrar que casi todo lo de Guam es singular y por momentos sorprendente, cuando te ponés a buscar en internet una de las primeras informaciones que te aparece es algo que posiblemente sea falso, pero en tanto hay centenares de fuentes que lo aseguran, no encontré ninguna que lo desmienta, ni en las páginas oficiales.

Según esas fuentes (hay montones en Google sumando “vírgenes” al nombre “Guam”), en la isla que está regida por Estados Unidos pero respetando las costumbres locales, a las mujeres les  está prohibido casarse en estado de virgindad, de manera que a falta de algún voluntario (que eso sí es mal visto) deben acudir a los profesionales de esa tarea, quienes recorren los pueblos y por una módica suma, liberan a las casamenteras del impedimento de la castidad.En http://noticias.es.msn.com/blog/insolito/fotos.aspx?cp-documentid=154412084&page=3 hasta te ponen la foto de una paciente esperando su turno en una clínica donde literalmente vacunan contra la virginidad. ¿Habría que censurar esas informaciones solo porque parecen tan disparatadas como las de un pajarito que trae mensajes de ultratumba?

Imagen de previsualización de YouTube

 

La isla de Guam era territorio español desde el siglo XVI, cuando las descubrió nada menos que Magallanes y tuvo tanta mala suerte con los indígenas, que la llamó “Isla de los Ladrones”, luego bautizada como Guaján, cuando los jesuitas relevaron toda esa área oceánica y bautizaron Islas Marianas al archipiélago del que forma parte.

La guerra hispano-estadounidense de 1898, –cuando todavía no se hablaba de imperialismo aunque se llevaba a la práctica con extraordinario entusiasmo–, la fue llevando institucionalmente a lo que hoy es, un “territorio no autónomo de Estados Unidos”, uno de los más singulares eufemismos cartográficos. Y no empieces a juzgar sin saber que su estatus será extraño, pero tienen derecho a representantes en el Congreso de EEUU. Puede asistir, puede intervenir y armar ruido… aunque no puede votar. Nadie habló de perfección y como contrapartida, los nacidos en Guam son ciudadanos estadouidenses, pero no pagan impuestos estadounidenses. La isla tiene unos respetables 549 kilómetros cuadrados y una población de 170.000 habitantes.

Durante la Segunda Guerra Mundial la isla fue capturada por los japoneses y llevó tres años desalojar a los soldados que no querían creer en la rendición de su país. Si te guiás por lo que dicen los cables, te quedás con la idea de que Guam es ahora una fortaleza militar:  “La isla alberga dos importantes bases militares estadounidenses, la base naval de Apra, que da apoyo logístico a la Quinta y la Séptima flota, así como a otras unidades operativas, y la base aérea de Andersen, que acoge un gran almacén de repostaje y es sede de los bombarderos B-52 y de los Global Hawk”.

Pero por más que la situación amenazante sea real y la reacción estadounidense justificada, todo eso será circunstancial y la naturaleza impondrá el mejor destino que tiene Guam: el turismo. Veamos algunos de los comentarios e informaciones de Eva Rodríguez Braña, una excelente bloguera (http://caxigalinas.blogspot.com) quien, casi resignada con la piratería, se limita a pedir que no la reproduzcan textualmente. No solo no lo haremos, sino que invitaremos a que visiten su blog, extraordinariamente documentado y con excelentes fotografías propias.

Eva retrocede hasta el tiempo en que Guam era el principal puerto de escala para los galeones españoles que cubrían la ruta entre Acapulco y Manila. La influencia española, filipina y mexicana se prolongó durante 300 años, de manera que las influencias estadounidenses serán impactantes, pero no logran ocultar ese trasfondo histórico. Hubo también un breve período de dominio alemán y el ya mencionado de Japón.

La ciudad capital es Hatgana, nombre derivado del original español “Agaña”. Hagamos una pausa para explicar que muchos de los 170.000 habitantes son de la etnia “Chamorro”, descendientes de los nativos que encontró Magallanes, pero residentes allí desde 3.000 años antes. La lengua chamorro incluye la españolísima letra “ñ” presente en el nombre de la ciudad más importante y eso no es de extrañar, pues el 50% de las palabras del “chamorro” son de origen castellano.

Playas e influencia española. ¿Te quedan dudas de la influencia española? Bueno, entonces te contamos que el actual gobernador se llama Eddie Calvo. Y por si querés más profundidad y búsqueda personalizada, andá mirando http://www.guam.gov,   http://www.guam-online.com/gallery/beaches/ y http://www.visitguam.org, de donde también nos surtimos de información e ilustraciones gráficas.

Dice la Wikipedia que de la época colonial se conservan cinco fuertes españoles: “Nuestra Señora de la Soledad”, “Santa Águeda”, “Santo Ángel”, “San José” y “Santiago”, los puentes de San Antonio y Tailafak en “El Camino Real” que es la vieja carretera costera que unía San Ignacio de Agaña con el puerto de Umatac y la Plaza de España, en la cual se pueden encontrar la Puerta de Tres Arcos, la Azotea y la Casa del Chocolate.

La gastronomía de Guam es una mezcla de la española y la filipina con algunos toques del Pacífico por lo que ha dado como resultado una de las mejores y más completas variedades culinarias, dice Eva.  Los platos más destacados son el cochinillo asado, el arroz rojo con semillas de achiote, las hojas de taro cocinadas con leche de coco y las frutas tropicales que son uno de los postres más solicitados.

Un arrecife de coral bordea la mayor parte de la isla, excepto en áreas donde las bahías existen lo que proporciona el acceso a pequeños ríos y corrientes que corren de las colinas al Océano Pacífico y el Mar de Filipinas. El clima es tropical marino. Suele ser caluroso y muy húmedo con variaciones ínfimas entre estaciones. La temperatura suele oscilar entre los 30ºC y los 24 °. Todo muy lindo… pero hay tifones y ocasionalmente, también terremotos.

Hablando de inconvenientes, la wikipedia advierte que la isla se encuentra infestada de serpientes de la especie Boiga Irregularis (boas no venenosas), las cuales fueron responsables de la desaparición de varias especies de aves, murciélagos y algunos reptiles. No te preocupes, son tan inteligentes que huyen despavoridas cuando ven a un turista, su principal depredador. Esta serpiente fue introducida a la isla años después de la Segunda Guerra Mundial, probablemente por un militar o un comerciante.

Paraíso de Outlets. Llamada “América en Asia” (*) Guam es un destino popular para los turistas japoneses, coreanos y chinos, y con 20 grandes hoteles, una galería DFS, el acuario Pleasure Island, y otros destinos de compras y diversión convierten en la mayor ciudad turística a Tumon. Desde Asia es relativamente un vuelo corto comparado con Hawái, además posee hoteles con campos de golf.

(*) En este párrafo hay un error, e importante, que lo dejamos para que no pierda sentido el reclamo de un usuario que nos lee desde Guam y advierte con toda justicia, que la isla forma parte de Oceanía, no de Asia. Por tanto, podría ser la “América de Oceanía”, pero no “de Asia” como pusimos por ser indebidamente  fieles a una fuente turística equivocada. Gracias, Francisco.

El 90% de los turistas que visitan Guam son japoneses. Agrega la Wikipedia que también son una fuente de ingresos significativa las tiendas libres de impuesto, los outlets, y los supermercados al estilo estadounidense como: Micronesia MallGuam Premium Outlets, y el Agaña Shopping Center.

De acuerdo a estimaciones de 2012, las tres localidades más pobladas en Guam superaban los 10 000 residentes; éstas son: Yigo (12 190 habitantes), Tamuning(11 990) y Mangilao (10 819). Agaña, la capital, cuenta con una población de sólo 1000 habitantes.